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Massiver Ransomware-Angriff in Texas trifft 22 Städte und Gemeinden, Hacker fordern Millionenzahlung

Die IT von Behörden ländlicher Regionen ist oftmals unzureichend ausgestattet, häufig fehlt es an neuer Hardware und aktueller Sicherheitssoftware. Hinzu kommt, dass das Personal schlecht geschult und bei Cyberangriffen schlichtweg überfordert ist. Das konnte man jetzt gerade wieder im US-amerikanischen Bundesstaat Texas beobachten. Hier haben Hacker mit einem geballten Ransomware-Angriff 22 kleine und mittlere Städte lahmgelegt. Betroffen waren Dienste wie die Zahlungsabwicklung oder das Erstellen von Ausweisdokumenten. Der Angreifer, dessen Identität zu diesem Zeitpunkt noch unbekannt ist, schien sich gezielt an Gemeinden zu wenden, die zu klein sind, um über eine eigene IT-Abteilung verfügen zu können. Sollte hinter allen Angriffen tatsächlich die gleichen Kriminellen stecken, wie es das Texas Department of Information Resources verlauten ließ, wäre das der bislang größte koordinierte Ransomware-Angriff auf eine Regierung. Zwar wurden bislang nur kommunale Systeme beeinträchtigt, aber der Angriff folgt einer ganzen Reihe von ähnlichen Angriffen auf US-Städte und Kreise. Allein in diesem Jahr fanden bereits mehr als 60 Attacken statt.

Zwei der betroffenen Städte haben sich bereits öffentlich zu den Fällen geäußert. In Borger sind demnach alle Zahlungsmethoden auf unbestimmte Zeit offline und es können aktuell weder Geburts- noch Sterbeurkunden ausgestellt werden. Ein ähnliches Bild bietet sich auch in Keene, allerdings nutzt man dort offenbar einen Drittanbieter für die Abwicklung der Zahlungen, dessen Software auch in einigen anderen Fällen von betroffenen Städten verwendet wurde. Das deutet stark darauf hin, dass der Vertragspartner die Wurzel der aktuellen Probleme war. Das ist auch in wirtschaftlicher Hinsicht plausibel: Anstatt 22 Einzelziele anzugreifen, mussten die Hacker so nur einmal zuschlagen.

Zusammengenommen verlangt der Angreifer 2,5 Millionen US-Dollar als Lösegeld und auch wenn es bislang keine Hinweise gibt, dass die betroffenen Städte bereit sind zu zahlen, können sich die Hacker Hoffnung auf ein gut gefülltes Konto machen. In vorangegangenen  Fällen in Florida haben sich Städte und Gemeinden bereits dafür entschieden,  Lösegeld zu zahlen, anstatt Monate mit der Wiederherstellung der Systeme zu verbringen.

Bleibt die Frage: Warum sind amerikanische Kleinstädte ein so beliebtes Angriffsziel? Immerhin ist die Zahl der Angriffe in den vergangenen 12 Monaten um 365 Prozent gestiegen. Die Antwort ist eigentlich ganz simpel: Cybersecurity ist eine Frage von Ressourcen, sowohl finanzieller als auch personeller Art. Kleinere Stadt- oder Kreisverwaltungen verfügen schlicht und ergreifend meist über keine eigene IT-Abteilung. Sie nutzen sowohl gemeindeübergreifende Systeme oder greifen wie im aktuellen Fall auf Drittanbieter zurück. Das macht sie aber zu einfachen Zielen. Ändern könnte das eine Erhöhung der eingesetzten Mittel, aber das wäre in vielen Fällen ohne eine Steuererhöhung nicht machbar ? und die Notwendigkeit von höheren Steuern den Einwohnern zu vermitteln ist ebenfalls nicht ganz einfach. Daher konzentrieren sich die Städte auf andere, aktuell drängendere Fragen ? bis das Kind in den Brunnen gefallen ist und ein Angriff erfolgreich war. Dann fließen die ohnehin schon knappen Ressourcen in dessen Bewältigung, anstatt in Systeme, die den Angriff bereits im Vorfeld abgewehrt hätten. Auch die Datensicherung ist solange kein Thema, wie alles funktioniert. Über Backups in der Cloud oder auf unabhängigen lokalen Servern, wird viel zu spät nachgedacht. Dabei handelt es sich hier um grundlegende Faktoren der Datensicherheit, die sich im privaten Sektor längst auch in kleineren Unternehmen etabliert haben. Hier müsste der Staat aktiv werden und auch auf den unteren Ebenen für Cybersicherheit sorgen. Auch in deutschen Behörden wird mit dem Thema Cybersicherheit  oftmals zu lax umgegangen. Es ist nur eine Frage der Zeit, bis auch sie im Fokus von Cyberkriminellen stehen.  

Das 8com Cyber Defense Center schützt die digitalen Infrastrukturen von 8coms Kunden effektiv vor Cyberangriffen. Es beinhaltet ein Security Information and Event Management (SIEM), Vulnerability Management sowie professionelle Penetrationstests. Zudem bietet es den Aufbau und die Integration eines Information Security Management Systems (ISMS) inklusive Zertifizierung nach gängigen Standards. Awareness-Maßnahmen, Security Trainings und ein Incident Response Management runden das Angebot ab.

8com gehört zu den führenden Anbietern von Awareness-Leistungen und Informationssicherheit in Europa. Seit 15 Jahren ist das Ziel von 8com, Kunden die bestmögliche Leistung zu bieten und gemeinsam ein ökonomisch sinnvolles, aber trotzdem möglichst hohes Informationssicherheitsniveau zu erzielen. Durch die einzigartige Kombination aus technischem Know-how und direkten Einblicken in die Arbeitsweisen von Cyberkriminellen können die Cyber-Security-Experten bei ihrer Arbeit auf fundierte Erfahrungswerte zurückgreifen.

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